Počinje nokaut faza Lige prvaka: Džeko protiv Porta, a United s PSG-om

Utakmicama između Rome i Porta, odnosno Manchester Uniteda i PSG-a, počinje nokaut faza najelitnijeg nogometnog takmičenja u Evropi – Lige prvaka.

Titulu prvaka Evrope brani Real Madrid koji je trostruki uzastopni osvajač ovog takmičenja. Kraljevski klub je 2016. godine pobijedio Atletico Madrid u finalu, godinu dana nakon toga bili su bolji od Juventusa, a prošle godine u finalu koje je odigrano u Kievu bili su bolji od Liverpoola.

Real je ujedno i klub s najviše titula prvaka Evrope (13), a slijede Milan sa sedam, Bayern, Liverpool i Barcelona sa po pet i Ajax koji ima četiri titule prvaka.

Krovna kuća evropskog nogometa (UEFA) u decembru prošle godine zvanično je potvrdila da će VAR tehnologija od osmine finala biti dio Lige prvaka i svakako da uvođenje ove tehnologije predstavlja najveću promjenu kada je u pitanju Liga prvaka.

UEFA se dugo vremena odupirala ovoj ideji, vjerovali su u kvalitet najboljih evropskih arbitara, ali pozitivno iskustvo sa Svjetskog prvenstva u Rusiji jednostavno je razoružalo čelnike UEFA-e koji su pod velikim pritiskom na kraju ipak pristali na uvođenje ove tehnologije.

Pored toga, promijenjen je i termin igranja utakmica, pa će se tako sve utakmice osmine finala igrati od 21 sat, za razliku od prošlih sezona kada je standardni termin Lige prvaka bio 20:45 sat.

Roma – Porto

Vučica iz Rima nada se kako i ove godine može ponoviti prošlogodišnju senzaciju kada su stigli do polufinala Lige prvaka. Prva prepreka za Romu će biti ekipa Porta.

Roma ove sezone ima velikih problema kada je u pitanju pronalazak prave forme. Odlazak Kevina Strootmana i Radje Nainggolana, kao i golmana Alissona, znatno se osjetio na igri ekipe Eusebija Di Francesca koja ove sezone u Seriji A ima samo deset pobjeda uz osam remija i pet poraza i zauzima slabo i nezadovoljavajuće pet mjesto na tabeli.

Ipak, Roma je u Ligi prvaka odigrala nekoliko izuzetno kvalitetnih utakmica, a svakako da će u prvoj utakmici koju igraju u Rimu pokušati doći do što je moguće veće prednosti kako bi osigurali miran revanš u Portugalu.

S druge strane, ekipa Porta u zimskom prijelaznom roku pojačala se dovođenjem defanzivca Pepea, ali i dalje ne igraju u željenoj formi i posljednju pobjedu ostvarili su krajem januara protiv Belenensesa rezultatom 3:0. Nakon toga su remizirali sa Guimaraesom i Moreirenseom, a porazom od Sportinga ispali su i iz portugalskog kupa.

Ove dvije ekipe sastale su se play-offu za ulazak u Ligu prvaka 2016. godine, a tada je pobjednik nakon dvije utakmcie bio Porto. Prvi meč u Portugalu završen je rezultatom 1:1, a onda je u Rimu Roma doživjela pravi debakl i poražena je rezultatom 3:0, ponajviše zbog crvenog kartona koji je još u prvom poluvremenu dobio Daniele De Rossi.

Manchester United – PSG

Jedan od derbija osmine finala Lige prvaka odigrat će ekipe Manchester Uniteda i PSG-a. Prvi meč igra se na Old Traffordu, a iako je u trenutku izvlačenja parova osmine finala francuski klub bio veliki favorit za prolazak dalje, situacija je sada potpuno drugačija.

Naime, Manchester United je nakon uručenog otkaza Joseu Mourinhou na mjesto trenera doveo Ole Gunnar Solskjaera i taj potez uprave Crvenih đavola ispostavio se kao pravi potez.

Najtrofejniji engleski klub od dolaska norveškog trenera upisao je čak deset pobjeda i imali su samo jedan remi, a zahvaljujući sjajnoj formi vratili su se među četiri najbolje ekipe na tabeli engleskog Premiershipa.

Iako je u početku Solskjaer predstavljen kao privremeno rješenje, vjerovatno će ovaj trener na kraju sezone dobiti novi dugoročni ugovor, kao što su u proteklim sedmicama i brojni igrači Manchester Uniteda produžili ugovor s klubom.

PSG, s druge strane, u velikim problemima dolazi na Old Trafford. Trener Thomas Tuchel ne može računati na usluge dvije velike zvijezde Edinsona Cavanija i Neymara koji će zbog povrede propustiti meč protiv Manchester Uniteda.

Parižanima je osvajanje Lige prvaka osnovni cilj u ovoj sezoni i čelnici kluba jasno su postavili taj zadatak ispred Tuchela, a svakako da će mu izostanak ova dva vrlo bitna igrača u mnogome otežati prolazak na prvoj prepreci.

Nova lopta

Kompanija Adidas zvanično je predstavila loptu koja će se koristiti za preostali dio aktuelne sezone Lige prvaka.

Radi se o lopti Madrid Finale 19 koja će se koristiti za finalnu utakmicu elitnog evropskog klupskog takmičenja, Lige prvaka, a koje će se odigrati na stadionu Metropolitano u Madridu.

Nova lopta je dosta drugačija u odnosu na prethodne, boje su zamijenjene tako da su zvijezde bijele, a inovativna grafika crvene boje. Lopta svojim dizajnom asocira na legendarne zvijezde koje su igrale u Ligi prvaka. Bijele zvijezde prave kontast crvenoj boji koja prekriva ostatak lopte.